Le gouvernement britannique a annoncé son plus gros investissement depuis une génération dans l'énergie marémotrice, marquant ainsi le début d'un nouveau chapitre pour l'industrie britannique de l'énergie marémotrice.

Cela renforcera la sécurité énergétique en ajoutant à notre approvisionnement diversifié en électricité renouvelable et créera des emplois dans les communautés côtières du Royaume-Uni.

L'investissement d'aujourd'hui dans l'énergie marémotrice démontre une fois de plus l'engagement du Royaume-Uni à construire un secteur des énergies renouvelables solide et national afin de réduire notre dépendance aux combustibles fossiles volatils.

Le gouvernement britannique investira 20 millions de livres sterling par an dans l'électricité marémotrice à travers le Royaume-Uni, dans le cadre de son programme phare de vente aux enchères d'énergies renouvelables.

Dans le cadre du quatrième cycle d'allocation du système de contrats pour la différence qui doit s'ouvrir le mois prochain, le gouvernement britannique veillera à ce que 20 millions de livres sterling par an soient réservés aux projets d'énergie marémotrice, donnant ainsi au secteur de l'énergie marine une chance de développer sa technologie et de réduire ses coûts de la même manière que l'industrie éolienne en mer. Cela portera le financement total pour ce cycle d'allocation à 285 millions de livres par an à l'échelle du Royaume-Uni.

Commentant cette annonce, le directeur général de l'EMEC, Neil Kermode a déclaré :

Ce soutien à l'industrie de l'énergie marine est absolument essentiel – notre travail ici à l'EMEC pour démontrer les nouvelles technologies est de premier ordre, mais il doit y avoir un marché national pour assurer que les technologies des vagues et des courants de marée puissent être commercialisées et jouer leur rôle dans notre futur mix énergétique, ici même dans nos propres eaux.

Le soutien apporté aux premiers grands réseaux de projets d'énergie marémotrice est un signal incroyablement positif pour l'investissement dans les énergies marines renouvelables – je tiens à remercier les nombreux ministres, députés et fonctionnaires qui ont été convaincus par le dossier que nous avons présenté et qui ont compris les avantages potentiels pour notre économie, notre environnement et nos exportations que cette nouvelle industrie peut apporter.

L'Écosse est depuis longtemps un pionnier de la technologie marémotrice, puisqu'elle abrite depuis 2003 le Centre européen des énergies marines (EMEC), situé dans les Orcades, où les technologies d'énergie marémotrice font l'objet de démonstrations en mer. Le Royaume-Uni a le plus grand déploiement de courant marémoteur au monde, avec près de 50% de la capacité mondiale installée de courant marémoteur dans les eaux écossaises. De plus, cette année, Simec Atlantis Energy Ltd, une entreprise locale, a utilisé son expertise pour exporter et installer une turbine marémotrice – conçue et construite en Écosse – pour la piloter au Japon.

À terme, les technologies de l'énergie marine peuvent contribuer de manière significative aux engagements du Royaume-Uni en matière de décarbonisation et créer des centaines d'emplois verts dans tout le pays. Des projets sont actuellement en cours de développement dans le nord-ouest de l'Écosse, dans le nord du Pays de Galles et sur la côte sud de l'Angleterre.

L'énergie marémotrice a le potentiel d'être une source de production très fiable, étant donné la prévisibilité des marées. L'inclure dans le bouquet énergétique britannique à faible émission de carbone facilitera l'adaptation de l'offre à la demande, en s'appuyant sur l'engagement du gouvernement britannique à construire un secteur des énergies renouvelables solide et national pour réduire la dépendance aux combustibles fossiles et l'exposition à la volatilité des prix mondiaux du gaz.

Kwasi Kwarteng, le secrétaire aux affaires et à l'énergie, a déclaré :

En tant que nation insulaire, nous sommes parfaitement placés pour tirer parti de l'énergie marine propre, en nous appuyant sur notre secteur éolien offshore en plein essor, qui est désormais une réussite industrielle britannique.

Nous espérons que l'énergie marine suivra les traces des autres technologies renouvelables, dont les coûts ont chuté de manière spectaculaire ces dernières années grâce au soutien du gouvernement britannique.

L'investissement d'aujourd'hui donne une impulsion majeure pour que l'énergie marémotrice devienne un élément clé de la prochaine génération de projets d'électricité renouvelable nécessaires pour renforcer la sécurité énergétique alors que nous nous efforçons de réduire notre dépendance à l'égard des combustibles fossiles volatils.

Le secrétaire écossais Alister Jack a déclaré :

Cette allocation de fonds du gouvernement britannique pour l'industrie marémotrice en Écosse, et dans tout le Royaume-Uni, est une excellente nouvelle. L'exploitation de la puissance de nos mers est une étape essentielle de notre transition vers l'utilisation d'une énergie plus verte et plus propre, et souligne l'engagement du gouvernement britannique à créer et à protéger des emplois hautement qualifiés tout en poursuivant notre voyage vers l'objectif "Net Zero" d'ici 2050.

Avec des industries éoliennes et solaires fortes au Royaume-Uni, il est naturel d'explorer nos capacités en matière d'énergie marémotrice. Il s'agit d'un développement passionnant pour soutenir nos sources d'énergie renouvelables produites localement.

Les détails complets de toutes les annonces relatives au système de contrats pour la différence seront publiés le jeudi 25 novembre, date à laquelle le gouvernement britannique présentera les plans pour lancer le plus grand cycle d'allocation de contrats pour la différence (CfD), avec ce nouveau financement pour l'énergie marémotrice qui devrait porter le budget total de la quatrième allocation à 285 millions de livres par an.

Le système CfD est la principale méthode utilisée par le gouvernement pour encourager les investissements dans l'électricité à faible teneur en carbone. Il a permis de réaliser de nouveaux investissements substantiels et de réduire les coûts du capital pour certaines technologies renouvelables, en contribuant notamment à réduire de 65 % le prix de l'éolien offshore.

Ce quatrième cycle du régime des contrats de différence sera ouvert le 13 décembre 2021. Le gouvernement britannique lancera ce processus d'enchères avec l'ambition de soutenir jusqu'à 12 GW de capacité électrique à faible émission de carbone, soit plus que les trois derniers cycles réunis.

Les coûts continuent de baisser à mesure que les technologies vertes progressent, l'énergie solaire et éolienne étant désormais moins chère que les centrales électriques au charbon et au gaz existantes dans la plupart des pays du monde. Cela est dû aux signaux clairs du gouvernement et aux investissements réalisés avant et pendant le sommet sur le changement climatique COP26, ainsi qu'à un soutien ciblé qui stimule les investissements du secteur privé, crée des emplois de haute qualité et développe les industries et les technologies, alors que le Royaume-Uni se relève plus vert de la pandémie.

Le ministre de l'énergie Greg Hands a déclaré :

Le développement de l'industrie écossaise des énergies renouvelables est une réussite majeure du Royaume-Uni. Notre système de vente aux enchères des énergies renouvelables joue un rôle essentiel pour que le Royaume-Uni devienne un leader mondial de la production d'électricité propre et contribue à faire baisser les prix pour les consommateurs.

Le soutien apporté aujourd'hui à l'énergie marémotrice ouvre un nouveau chapitre pour les communautés côtières britanniques et permet au secteur britannique de l'énergie marine de jouer un rôle important dans la révolution industrielle verte du Royaume-Uni.

Le député des Orcades et des Shetland Alistair Carmichael a déclaré :

C'est une excellente nouvelle et un témoignage de la campagne inlassable menée par tant de personnes pour obtenir le soutien du gouvernement. C'est un succès qui a mis des années à se concrétiser et qui a le potentiel de mettre en place la commercialisation de l'énergie marémotrice - avec une croissance verte et des emplois dans les îles et à travers le Royaume-Uni - pour les années à venir.

Je dois rendre hommage à Neil Kermode et à l'équipe d'EMEC dans les Orcades, ainsi qu'à Andrew Scott d'Orbital Marine, et à bien d'autres personnes dans les îles et au-delà, comme Sue Barr du Marine Energy Council, qui ont travaillé de concert pour défendre l'énergie marémotrice. En exerçant une pression totale en faveur de l'énergie marémotrice – en démontrant qu'il ne s'agissait pas d'une simple hypothèse mais d'un dossier commercial entièrement développé – ils ont converti les sceptiques du gouvernement à notre équipe.

Ce sont les technologies vertes de l'avenir. En prenant l'initiative de leur développement et de leur déploiement dès maintenant, nous pourrons en récolter les fruits dans les années à venir. Il était évident de soutenir fiscalement ces technologies éprouvées et je suis heureux que le gouvernement soit maintenant d'accord.

Je pourrais ergoter sur le montant exact accordé – et bien sûr, il y aura beaucoup de travail à faire pour que ce soutien se concrétise – mais il est temps maintenant de reconnaître une véritable victoire pour les îles et pour le pays. Il s'agit d'une opportunité énorme pour notre économie et notre environnement – et maintenant nous pouvons la saisir.

Sue Barr, la présidente du UK Marine Energy Council, a déclaré :

L'impact de ce soutien ne peut être surestimé. Ici, au Royaume-Uni, nous disposons des connaissances, des compétences, des personnes et des projets nécessaires pour devenir le leader mondial de l'énergie marine, mais il nous manquait une pièce essentielle du puzzle pour débloquer les investissements et permettre au secteur de se développer et de produire des résultats. Le secteur de l'énergie marine s'étend sur toute la longueur et la largeur du Royaume-Uni, de l'île de Wight aux Orcades et aux Shetland.

Cette garantie dédiée sécurisera notre marché national, soutiendra la décarbonisation et permettra à l'énergie marémotrice de se développer, offrant ainsi des opportunités d'exportation, des emplois verts et une croissance économique. Nous sommes reconnaissants aux ministres et au gouvernement britannique dans son ensemble d'avoir écouté, compris et agi. Ce nouveau soutien à l'énergie marémotrice nous rapproche de la réalisation d'une grande réussite britannique qui apportera à la fois des avantages environnementaux grâce à la production d'énergie renouvelable et des avantages pour la chaîne d'approvisionnement à l'échelle du Royaume-Uni.

Dr Stephen Wyatt, directeur de la recherche et de l'innovation de l'ORE Catapult, a commenté :

Nous sommes ravis de cette annonce, qui voit l'industrie des courants marins reprendre le chemin de la production d'électricité à grande échelle au Royaume-Uni. En fonction des prix proposés par les développeurs de projets, nous estimons que cette annonce pourrait permettre de déployer entre 30 et 60 MW de capacité marémotrice dans les eaux britanniques entre 2025 et 2027.

Cette décision donne le coup d'envoi de l'intégration de l'énergie marémotrice dans le système énergétique du Royaume-Uni, en encourageant le déploiement qui permettra de réduire les coûts à 90 £MWh pour une capacité déployée de 1 GW. Les avantages à long terme pourraient être un bénéfice net cumulé pour le Royaume-Uni d'ici 2030 de 1,4 milliard de livres, y compris des exportations considérables et la création d'environ 4 000 emplois.

Compte tenu de la ténacité et de la capacité de l'industrie et de ses partisans, nous pouvons être sûrs que le Royaume-Uni peut maintenant progresser rapidement sur le chemin de la commercialisation dans les eaux britanniques.